Unidade robusta com falta de sutileza

Com o advento de padrões USB e unidades flash mais rápidas, o armazenamento externo é incrivelmente popular, mesmo que custe muito para comprar unidades de maior capacidade.

O Silicon Power A85 tem um design simples, mas eficaz, que usa um tubo de alumínio extrudado, tampado em ambas as extremidades em plástico para acomodar um disco rígido de 2,5 polegadas e protegê-lo das intempéries.

Para aqueles com memória longa, nós o analisamos pela primeira vez em 2017 aqui (abre em uma nova guia) e comentamos sobre sua natureza robusta.

Essa construção o torna notavelmente resistente a danos por choque e entrada de poeira e água que atendem aos padrões IP68 (mas não IP69).

Uma ressalva a essa proteção é que, se o A85 estiver corretamente vedado, o ponto de acesso mais provável para poeira e água é a porta USB tipo A, coberta com um plugue de borracha quando não estiver em uso. Portanto, para que tenha proteção total, o cabo deve ser removido e o plugue inserido.

A Silicon Power não fornece uma bolsa de transporte ou bolsa para a unidade e o cabo, portanto, o cabo ficará flutuando com uma unidade pesada em qualquer suporte que você decidir colocá-lo.

E esse cabo é um problema porque aqueles com um conector USB-A em ambas as extremidades não são padrão e, caso seja danificado, substituí-lo seria problemático.

Não há adaptador USB-C incluído, portanto, aqueles com essas portas não são suportados imediatamente.

A fraqueza final desse design é que ele usa um disco rígido convencional que tem mais probabilidade de falhar se cair do que um mecanismo de estado sólido, usa mais energia e tem desempenho lento para leitura e gravação.

Esses pontos são, até certo ponto, compensados ​​pelos custos impressionantemente baixos de agora até 5 TB de capacidade, que é apenas uma fração do que custaria uma unidade SSD dessa escala.

Como parte do suporte fornecido para este produto, a Silicon Power tem um utilitário SP HDD Lock que permite que o conteúdo da unidade seja protegido por senha, exceto que não conseguimos fazê-lo reconhecer a unidade.

Podemos estar errados, mas mesmo que funcionasse, não parece usar um recurso de criptografia de hardware da unidade, mas um software equivalente.

Os limites desse tipo de abordagem de segurança são que, uma vez que a unidade é modificada pelo utilitário, ela só pode ser acessada por computadores que tenham o utilitário instalado. Porque sem ele, você não pode digitar a senha.

Uma alternativa de trabalho seria usar a funcionalidade BitLocker da Microsoft, já que isso é inerente ao Windows 10 e 11 no momento.

No geral, esta é uma solução de baixo custo ideal para aqueles que desejam transportar uma grande quantidade de dados sem se preocupar com desempenho de leitura e gravação ou cabos proprietários.

Com o custo do NAND Flash atualmente diminuindo, pode não demorar muito para vermos SSDs externos com capacidades iguais ou maiores e melhor desempenho do que o A85 oferece. Mas hoje, isso parece uma escolha acessível.

Silicon Power Armor A85 5TB: preço e disponibilidade

Silicon Power Armor A85 5TB

(Crédito da imagem: Mark Pickavance)
  • Quanto custa isso? $ 163 / £ 160
  • Quando sai? Está disponível agora
  • Onde você pode obtê-lo? Pode ser encontrado na Amazon.com e em outros varejistas online

Usando a Amazon como uma fonte potencial para o A85, geralmente está disponível na maioria das regiões, mas está listado com 1 TB, 2 TB, 3 TB e 4 TB ao lado dos 5 TB analisados ​​aqui. No entanto, as versões menores da unidade não estão disponíveis, apenas o modelo de 5 TB.

O custo de cerca de US $ 165 parece razoável, embora a Western Digital venda a versão de 5 TB desta unidade externa Elements por cerca de US $ 100 / £ 100. Essa opção não oferece a mesma resistência a esmagamento, poeira ou água do A85, mas é substancialmente mais barata.

A unidade Seagate Portable tem um custo semelhante para a opção de 5 TB, provavelmente revelando que isso é mais sobre o custo da unidade bruta do que do gabinete.

Com aproximadamente o mesmo preço, a LaCie oferece sua série Rugged Mini, um design que inclui suporte a USB-C e Thunderbolt e criptografia de hardware AES, mas carece de impermeabilização.

Para aqueles que precisam de uma opção igualmente resistente, o ADATA possui um design HD710 de 5 TB que inclui esses recursos e possui um design de cabo integrado, tudo por cerca de US $ 10 a menos que o A85.

No geral, o preço do A85 não é alto, mas não é uma pechincha.

  • Valor: 3/ 5

Silicon Power Armor A85 5TB: Design

Silicon Power Armor A85 5TB

(Crédito da imagem: Mark Pickavance)
  • design brutalista
  • Cabo fora do padrão
  • HDD convencional

O design do A85 é um tanto brutalista e carece de grande sutileza.

Um tubo de metal com extremidades de plástico pode atender aos critérios de robustez e resiliência, mas isso não significa que muito se pensou em seu estilo ou estética.

A única maneira de esta unidade ficar plana é em sua extremidade e, quando colocada nessa orientação, o cabo não se estica facilmente para as portas de um laptop, pois tem apenas 30 cm de comprimento.

Por que é tão curto, isso parece desafiar a lógica, já que a velocidade dessa unidade é baixa o suficiente para não precisar de cabos curtos para funcionar.

Silicon Power Armor A85 5TB

O lado é mantido magneticamente no lugar, por isso sai facilmente. (Crédito da imagem: Mark Pickavance)

Esse cabo também é uma daquelas aberrações USB em que os padrões se tornam fora do padrão, com um conector USB-A macho em cada extremidade. Ele pode aderir a alguns padrões, mas obter uma substituição que não danifique a unidade pode ser um desafio.

Para atingir a classificação IP68 citada para proteção contra poeira e água, o A85 possui um plugue de borracha que cobre o receptáculo USB-A fêmea. Portanto, para ter esse nível de segurança, o cabo deve ser removido e o plugue totalmente inserido.

Exatamente quantas vezes seriam necessárias antes que o conector ou plugue começasse a se desgastar é difícil dizer. Mas ficaríamos muito surpresos se os proprietários do A85 estivessem inclinados a remover o cabo e selá-lo novamente após cada uso contínuo.

Mesmo que o cabo seja desconectado, se a água entrar no cabo, isso pode corroer essa parte e impedir o funcionamento da unidade.

O que não determinamos foi a origem do mecanismo interno, embora o número de possíveis suspeitos de construir mecanismos de 5 TB de 2,5 polegadas seja uma lista curta. Nosso palpite é Toshiba, mas poderia facilmente ser outra marca.

Seja qual for a empresa que o criou, este é um mecanismo simples de 5 TB, sem nenhum cache NAND ou outros aprimoramentos, e não informa ter criptografia de hardware.

A simplicidade deste design permite que ele funcione com quase qualquer sistema que tenha portas USB 2.0 ou melhores, embora o desempenho não seja nada especial.

  • Desenho: 2/5

Silicon Power Armor A85 5TB: Características

  • Invólucro robusto
  • 5 TB de espaço
  • A ferramenta de criptografia não funciona

As características de um tubo de metal com um disco rígido dentro dele não são óbvias, embora o Silicon Power faça muito do abuso físico que o A85 pode suportar sem que seja transferido para o drive interno.

Vale dizer que, por mais fechado que seja, um disco rígido convencional nunca será tão robusto quanto um mecanismo de estado sólido, pois possui partes móveis que podem quebrar sob altas cargas de força g.

Da mesma forma, embora as classificações IP68 forneçam alguma confiança de que o A85 pode suportar o meio ambiente, a proteção contra água não protegerá o conteúdo muito além de um metro ou por qualquer período prolongado em menos profundidade.

O hardware de revisão de 5 TB pesava 390 g, incluindo o cabo, e não flutua, portanto, deixá-lo cair na água a mais de 1 m provavelmente é fatal, mesmo que o cabo seja removido e o plugue de borracha esteja firmemente no lugar.

Como acontece com muitos dispositivos com classificação IP68 e IP69, a proteção oferecida pode evitar alguns acidentes infelizes ou um ambiente geralmente empoeirado/úmido, mas há limitações práticas.

Silicon Power Armor A85 5TB

(Crédito da imagem: Mark Pickavance)

A outra característica desta unidade é que o Silicon Power oferece um utilitário que pode ser usado para criptografar o conteúdo do software com uma senha. O utilitário de bloqueio SP HDD, V1.0.6.5, é uma ferramenta básica que não é atualizada desde 2018. Ele usa uma única senha para acessar o conteúdo, portanto, foi projetado para uso individual.

Adoraríamos contar mais, mas quando instalado, ele se recusou a reconhecer o A85 como uma unidade adequada, encerrando abruptamente esse experimento.

Se tivesse funcionado, o problema de usar uma ferramenta como esta é que ela pressupõe que todas as máquinas às quais o drive será conectado para instalá-lo e que também usem uma versão do Windows compatível. Melhor se uma tecnologia semelhante estiver disponível usando o Microsoft BitLocker, que não precisa ser instalado nas plataformas Windows atuais para funcionar e funciona nesta unidade.

  • Características: 2/5

Silicon Power Armor A85 5TB: Desempenho

Silicon Power Armor A85 5TB

CrystalDiskMark 8.0.4 Benchmark (Crédito da imagem: Mark Pickavance)
  • Devagar
  • Falta criptografia de hardware

Se, como este revisor, você testou unidades USB baseadas na tecnologia NVMe nos últimos anos, o desempenho do A85 é ruim.

Provavelmente é uma crítica injusta, pois usa um disco rígido físico, mas a velocidade de leitura e gravação em comparação com a tecnologia híbrida ou SSD NAND é impressionante.

Em nossos testes, as melhores velocidades que alcançamos foram usando CrystalDiskMark 8.0.4., e atingiu um pico de 124 MB/s de leitura e 121 MB/s de gravação.

Para os curiosos, 121 megabytes é aproximadamente 1/37.000 dos 4,5 TB que estão nesta unidade. E, portanto, se pudesse sustentar 121 MB/s, levaria cerca de 10,2 horas para preencher a unidade.

Para uma perspectiva dessa velocidade, uma boa unidade NVMe, como o Crucial X8 4TB, moveria essa quantidade de dados em pouco mais de uma hora, mas custa o dobro.

Nós o testamos com várias ferramentas de transferência de arquivos e benchmarks, mas os resultados foram consistentemente baixos. Usando uma unidade híbrida ou alguns componentes de cache na interface USB, o desempenho da unidade poderia ter sido aprimorado, mas a Silicon Power não considerou que valesse a pena o esforço e as despesas extras que isso envolveria.

O original Silicon Power A85

(Crédito da imagem: Silicon Power)
  • Desempenho: 2/5

Não parece óbvio para qual mercado o A85 é mais adequado para atrair cinco anos após sua primeira aparição, mesmo com uma opção de 5 TB. Não é elegante, rápido ou possui recursos especiais além de sua resistência e classificação IP68.

E o preço não é competitivo o suficiente, considerando que o G-Drive e o LaCie estão oferecendo o mesmo tamanho de unidade a um preço semelhante, mas com qualidade de construção notavelmente superior.

Este produto representa uma estreita janela de oportunidade antes que unidades NAND baratas de grande capacidade cheguem e eliminem os argumentos econômicos para discos rígidos convencionais menores.

Mas esta era está chegando ao fim e pode valer a pena esperar pelas unidades NVMe de 4 TB baratas que chegarão ainda este ano e fornecerão capacidades maiores, mas com os benefícios de desempenho da tecnologia de estado sólido.

Silicon Power Armor A85 5TB: Boletim

Valor Não é a unidade resistente de 5 TB mais barata 3 / 5
Projeto É um tubo com um drive dentro. 2 / 5
Características Não há muitos recursos e o utilitário de criptografia não reconhecerá a unidade. 2 / 5
atuação Os discos rígidos convencionais parecem claramente sem brilho em comparação com os equivalentes NAND. 2 / 5
Total Muito espaço e robusto, mas pouco mais maravilhoso. 3 / 5

Você deve comprar um Silicon Power Armor A85 5TB?

Silicon Power Armor A85 5TB

(Crédito da imagem: Mark Pickavance)

Compre se…

Unidades de esmagamento é um problema

Se você se senta regularmente em seu armazenamento e o esmaga, o A85 pode ser ideal para você. Mas tire o cabo antes, pois ele é mais frágil que o invólucro.

Você trabalha ao ar livre

A classificação IP68 desta unidade oferece alguma proteção contra poeira e água e pode até suportar alguma imersão se o cabo não estiver conectado.

Você não confia em SSDs

Os discos rígidos convencionais existem há mais de quarenta anos e geralmente são confiáveis ​​e oferecem boas capacidades.

Não compre se…

O desempenho é esperado

A velocidade de leitura e gravação em uma unidade convencional é lenta, tornando o A85 menos do que ideal para dar ré ou pegar um trem/avião com pressa. NAND é muito, muito mais rápido.

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